Торфяная соль Зеландии

Выпаривание морской воды над огнем с целью получения соли настолько древний процесс, что даже приблизительный век его «изобретения» не берется предсказать ни один историк. Но точно известно, что в отличие от древних поселенцев нашего Беломорья, жителям Северной Европы приходилось использовать более трудоемкие процессы соледобычи.

В Северной Голландии, Нижней Саксонии, Передней Померании и Южной Дании поселенцы выкапывали в приливной зоне торф, насыщенный морской водой, а после сжигали его в печах, предварительно высушив. Оставшуюся соленую золу затем высыпали в емкости с морской водой и аккуратно выпаривали — вываривали.

Получаемый таким образом хлорид натрия был достаточно грязным, имел множество примесей и в народе назывался чёрной солью. Недобросовестные солевары пользовались этим и для увеличения количества подмешивали белого пепла к своему дорогому товару.

Уже в XIII столетии самую качественную «торфяную соль» производили на юге Нидерландов в окрестностях графства Зеландия. Местные солевары быстрее остальных сообразили, что по-настоящему разбогатеть можно на чистой белой соли, востребованной королевской знатью и привилегированными особами, чем на производстве грязного продукта с примесями. Со временем там появились огороженные от моря участки с каналами и искусственными дамбами, в которых торф тщательно промывали от ила и вторично выдерживали в естественном морском рассоле.

© Veenkoloniaal Museum

Зеландская торфяная соль высоко ценилась в Северной Европе, особенно у промысловых рыбаков, занимающихся бочковым посолом сельди. Однако насыщенный солью торф быстро иссякал, производство сокращалось и хлорид натрия становился всё дороже.  Зеландские солевары даже попробовали извлекать его из огороженных правительственных дамб, за что мгновенно впали в немилость властям. Их стали считать угрозой для безопасности государства, значительная часть которого находится ниже уровня моря и многочисленные искусственные дамбы — это единственное средство спасения от затопления.

С того момента производство и торговлю торфяной солью обложили неподъёмными пошлинами и запретили её добычу в окрестностях графства.

.