Соляные вожди Юга

Начало солепроизводства индейцами майя датируется приблизительно 1000 годом до н.э. Однако у археологов периодически появляются новые свидетельства существования еще более ранних соляных промыслов, расположенных в районах Мексики, в которых майя не проживали.

Ни для кого уже не секрет, что древние индейцы активно вели торговлю солью и непрерывно боролись за соляные источники с другими племенами, поскольку это приносило власть и немалую выгоду. Соль стала объектом постоянных войн еще до того, как европейцы попали в Южную Америку, и кровопролитие между аборигенами закончилось лишь со становлением соседних Соединенных Штатов и капитуляцией армии Конфедерации в 1865 году.

Как и в древних цивилизациях Египта, Индии и Китая, на южноамериканском континенте все значимые культурные поселения образовывались неподалеку от соляных залежей, подземных источников либо на морском побережье, становясь в дальнейшем крупными транспортными узлами и торговыми городами. У инков, к примеру, главные соляные источники были расположены вблизи их столицы Куско, также соль являлась ключевым моментом в выборе места поселения других кочевых индейцев Колумбии, и фактически вся их деятельность была сосредоточена на разработке и эксплуатации соляных месторождений.

В сравнении с майя, древние жители нынешней столицы Богота – моска (чибча) стояли во главе всех окрестных районов и имели больший авторитет благодаря грамотно организованному соляному производству. У них даже был обычай дважды в году благодарить духов, выставляя себя в качестве «жертвы», воздерживаясь от потребления соли в еде и половой близости.

Имеющие конусообразную форму цельные куски соли, моска получали путем выпаривания рассола в горшках также как и африканцы, проживающие на другом континенте. И поскольку уже тогда наблюдалось общественное неравенство, производили два вида продукта: мелкозернистую белую соль – для приближенных к вождю привилегированных особ и черную соль – для всех остальных.

У всех индейцев и кочующих племен Южной Америки соляные источники контролировались лично вождями, они же вели торговлю и следили за грамотным распределением ценного белого порошка между людьми. Так продолжалось до XVI века, пока безоговорочными хозяевами положения не стали прибывшие с берегов Европы конкистадоры, объявляя собственностью Испанской короны каждую захваченную территорию.

Берналь Кастильо в своей хронике «Правдивая истории завоевания Новой Испании» отметил, что подобно древним бриттам (шотландцам), индейцы Гондураса добывают соль путем обмакивания в океанскую воду горящих головешек из кострищ, после соскребают с них соль. А местные ацтеки выкристаллизовывают в горшках собственную и воловью мочу. Однако культурные племена собирают кристаллы из солончаков в пересохших руслах рек и выпаривают соль из минеральных источников.

© Adam Taylor

У воинствующих ацтеков практически был полный контроль над гужевыми путями перевозки соли, и зачастую они блокировали снабжение своих врагов простым перекрытием дорог с последующим грабежом. Согласно «Истории завоевания Мексики» 1849 года, собираемые ацтеками откупы и поборы с завоеванных племен принимались только самой лучшей белой солью.

Самая же известная цивилизация — майя, угасала ещё к моменту появления на их земле европейцев, свидетельством чего являются сведения о полном упадке ее торговли солью.

.