У самого синего моря

Соляные бассейны

До IX века получение соли из морской и озерной воды осуществлялось людьми весьма примитивным способом. На побережье рыли неглубокий широкий бассейн и соединяли с морем, после наполнения которого соленой водой, отгораживали его насыпной дамбой и ждали более полугода, пока вода полностью не испарится, оставив на дне рукотворного резервуара невысокий слой соли. Для обустройства насыпи, бортов и дна садочного бассейна требовались только камни и глина, что делало соледобычу незатратной и доступной во многих регионах планеты.

После IX столетия в добыче галита из морских рассолов произошли важные гидротехнические усовершенствования — промыслы стали обустраивать из нескольких десятков сообщающихся прудов,  соединенных каналами и шлюзами. При частичном испарении морской воды в первой линии искусственных водоемов, концентрированный рассол перекачивался во второй каскад прудов, где продолжался процесс испарения и, достигнув высокой плотности, сливался в нижние резервуары. В последних соль выкристаллизовывалась, выпадая на дно в виде осадка, и оставалось её только собрать, подсушить под навесами и расфасовать на продажу.

Несмотря на длительное время образования кристаллов соли, эти нехитрые инженерные усовершенствования позволили многократно увеличить выход готового продукта с той же занимаемой площади, и через сеть каналов заниматься доходным промыслом далеко от морского побережья. К очевидным достоинствам каскадных соляных бассейнов относилось и сезонное использование рабочей силы, нанимаемой исключительно для сбора соли.

У самого синего моря

По всей видимости, технологии пришли из Средиземноморья, где использование крупнозернистой соли было обязательным при засоле рыбы, мяса и выделки кожи. Островные и североафриканские мусульмане, распространившие свое влияние в южной части Европы, являлись пионерами соледобычи таким методом, о чём подсказывают археологические находки на Балеарском архипелаге, относящиеся к VIII-IX в нашей эры.

Следующий век ознаменовался бурным появлением соляных бассейнов на Балканском полуострове, на побережье Адриатики, Сицилии, а с XI столетия добычей морского галита и солеварением занимались практически во всех регионах Венецианской республики. С той эпохи чудом сохранились до наших дней Сечовлевские промыслы, продолжая «выращивать» знаменитую пиранскую соль  и реконструированные после Второй мировой войны соляные бассейны Трапани.

Соляные пруды

По мнению европейских исследователей, подобное производство галита из морской воды изобрели китайцы ещё в 500 г. Однако историки Поднебесной не претендуют на первенство и считают бассейновую соледобычу слишком медленным производством. Более того, в Китае всегда предпочитали мелкую выварочную соль, вместо грубой — каменной и морской, отличающихся крупными кристаллами.

.