Солёная экономика Венеции

Солёная экономика (Венеция)

С первых лет основания Венецианской республики в ней никогда не было иерархических отношений между гражданами, что делало её уникальным государственным образованием во всей средневековой Европе. Однако в построении своей экономики власти Венеции вне границ республики нередко уподобались варварам, прибирая к рукам чужую торговлю и производства, способные нести прибыль в казну, и соляные промыслы были первым объектом их интереса.

Своих торговых людей в стране поддерживали и уже в конце XIII века за ввозимую купцами соль из-за рубежа власти Венеции выплачивали им субсидии. Выплаты приносили не только хороший доход, давая купцам возможность продавать другие товары дешевле, но и позволяла им накопить оборотный капитал, достаточный для их закупки и перевозки морем в другие страны. Скупая вместе с солью востребованные ткани, пряжу, восточные пряности, кожи, зерно, лес и железо заграницей, венецианские купцы ввозили их в Западную Европу и продавали по низким ценам, повышая таким образом спрос на свои товары и заключая крупные договора на следующие поставки.

Результатом многолетней демпинговой торговли выросли цены на соль для самих венецианцев, однако всё компенсировалось появившимся изобилием импортных товаров и продуктов внутри республики. Благодаря умелой посреднической деятельности и прибылям от соли, даже в неурожайные годы купцы продолжали ввозить хлеб в Венецию из других стран и наладили продажи зерна по всей Италии, диктуя свои цены.

Прибыли казны и купцов возрастали, расширялись торговые пути и власти Венецианской республики предпочли получать доходы исключительно от продажи соли, вместо господства на рынке её добычи и производства. Стремление Венеции к монополии в Средиземноморье и Западной Европе практически состоялось уже в период XIV-XV в; купеческие суда под флагом республики поставляли соль каменную, выварочную и морскую.

Солёная экономика Венеции

В попытках подчинить солеварни и заставить их работать на себя, венецианские торговцы при поддержке властей доходили и до того, что захватывали либо разрушали в отдаленных городах все местное производство и накладывали на него запрет. Так произошло на Крите, позже в Равенне и на Кипре, где последний стал главным торговым центром по продаже соли, перекрыв весь рынок сбыта конкурентам — испанцам, с их самосадочных промыслов на Балеарском архипелаге.

Импорт галита стал ключевым в экономике Венеции, составляя третью часть от всех ввозимых товаров. Учрежденная соляная палата вела учёт, выдавала лицензии и определяла цены, а таможня следила за товарными потоками. Прибыли от торговли дорогой и дефицитной солью, в которой остро нуждались рыбаки, зверобои, кожевники и сыроделы во всех частях Европы, были колоссальными. Именно в этот период появились сложные гидротехнические системы каналов и дамб в столице Венецианской республики, выстроились величественные архитектурные сооружения, каменные здания и великолепные скульптуры.

Господство на рынке соли окупало все и позволило Венеции серьезно расширить свой торговый флот, фактически исполняющий функции таможни и военно-морских сил. Пользуясь своим международным влиянием, моряки останавливали суда и досматривали перевозимые грузы, пресекая все попытки чужаков нарушить соляную монополию Венеции на европейском рынке.

Власть и ценовая диктатура республики на внешнем рынке начала стремительно рушиться с XVI века, когда по открытому португальцем Васко да Гама морскому Ост-Индскому пути в воды Средиземноморья прибыли османы. Во владения Оттоманской империи перешли сначала Константинополь, затем земли Пелопоннеса (Мореи), Албании, остров Эвбея и наконец, в 1571 году была отнята главная «солонка» республики — остров Кипр, а позже и Крит.

Одновременно с османами, по торговому господству Венеции «ударил» купеческий охраняемый флот со стороны Балтики и Северного моря, объединенный союзом Ганзы. Из портов Любека, Бергена, Брюгге и Лондона потянулись морские пути во все стороны, по которым суда везли зерно, ткани, вино, древесину, шкуры, металл и недорогую материковую соль из шахт Бекса, Велички, Берхтесгадена, Турды и Лотарингии, идеально подходящую для рыбных, зверобойных и кожевенных промыслов.

.