Кнут и пряник

Соляные промыслы

Очередной налог на соль в пользу казны Русского царства был введен в 1705 году. Затянувшаяся Война со шведами за земли Прибалтики быстро истощала имеющиеся ресурсы, и для пополнения казны Сенат постановил «варить соль с излишеством», выплачивая 5-10 коп с каждого пуда.

После введения налога доходы с каждым годом увеличивались и за период 1706-1727 г. составили свыше 1 млн 100 тыс рублей. Для тех времен сумма небывалая, учитывая серебряную чеканку рублей и золотую — червонцев. Однако, несмотря на выделяемые ссуды и поощрения промышленников, монополизация рынка привела к упадку добычи и закрытию нескольких соляных промыслов, спровоцировав во всех губерниях масштабный рост цен и без того дорогой соли.

Одновременно с этим в государстве несколько лет подряд случился неурожай зерновых, вызвав острый дефицит хлеба. В некоторых волостях люди целыми дворами «помирали от бессолицы и бесхлебья», о чём свидетельствовал в 1724 году русский купец, экономист и публицист И.Т. Посошков.

Кнут и пряник

Остановить катастрофическое падение соледобычи в стране помог вышедший в 1727 г. Указ за подписью Екатерины I, в котором разрешалось «людям всех чинов заводить соляные варницы, где имеются рассолы», а заводчикам «запущенные и неисправные црены с трубами возобновить, либо продать солеварни желающим, которые могут их содержать». После разрешения заниматься доходным промыслом и торговать солью частным лицам, в государстве произошел небывалый подъём этой отрасли, расширив границы кустарной соледобычи до промышленных объёмов.

Появились новые места выработок, модернизировались старые производства, увеличивалось количество действующих варниц. Пищевой хлорид натрия выдавали «на-гора» солевары Старой Руссы, Балахны, Солигалича, Усть-Кута, Нёноксы, Леденгска, Тотьмы, Нюхчи и Кеми. С середины XVIII века самыми крупными промыслами считались Пермские, куда входили Ленвенские, Новоусольские, Дедюхинские и Соликамские солеварни. В это же время расширялись Бахмутские, Торские, Енисейские, Иркутские, Никольские, Селенгинские и Спасские производства.

В конце XVIII столетия частные варницы работали практически во всех губерниях Российской Империи на 30 крупных промыслах, вырабатывая около 100 тыс т (6 млн 105 тыс пудов) поваренной соли в год.  В этот период на внутреннем рынке уже появился самосадочный галит с озер Эльтон, Баскунчак и других соленых водоемов, добываемый как промышленниками, так и частными лицами.

Соляная варница XVII в. (рис. Академик)

Что касается упомянутых шведов, то как известно, Русская армия совместно с германскими (прусскими, ганноверскими) и голландскими войсками разгромили их вместе с англичанами и османами в 1721 году. Так на карте Европы появилась новая Империя со столицей Санкт-Петербург и соль была непосредственным участником в достижении той исторической Победы.

.