В поисках минерала галита

Древние соляные промыслы

Значение соли в человеческой цивилизации судьбоносно, но нынешнее изобилие обесценило ее в общественном сознании до обыденного пустяка. Всего два-три столетия назад вопрос соледобычи основательно будоражил умы финансистов, министров и правителей, не говоря уже о средневековом и более раннем периодах, когда хлорид натрия являлся стратегически важным продуктом, необходимым для выживания целых народов. Соль была очень ценным и желанным товаром, который на протяжении нескольких тысячелетий искали по всему миру.

В различных уголках планеты минерал галит извлекали разными способами. Когда только зарождалась цивилизация, в Северной Африке и пустынной Сахаре соль  добывали со дна пересохших самосадочных озер и соскребали с поверхности солончаков, коих в то время было в изобилии. Первобытные племена попросту собирали готовый продукт, дарованный Природой. Спустя время, освоив нехитрую технологию естественного выпаривания соли из воды под жарким солнцем, в районы соледобычи потянулись один за другим караваны, вывозя оттуда ценный товар к Красному морю, в дельту Нила и на Средиземноморское побережье.

Древние жители Поднебесной добычу соли производили собственным путем — вываривая её из рассолов подземных источников. Поскольку солеными озерами страна обделена, китайцы выкапывали глубокие колодцы либо бурили рассолоподъемные скважины, добираясь до подземных минеральных вод, богатых по содержанию хлоридом натрия. Насыщенный рассол после выпаривали на примитивных дровяных печах в объёмистых чанах и получали желанную мелкозернистую поваренную соль.

На востоке Китая еще во II столетии мастеровитые жители умели бурить и со временем весьма преуспели в технологиях — глубина отдельных скважин для добычи солевого раствора достигала 900 м. Для ударно-вращательного бурения при этом использовали железное долото и лёгкие штанги из бамбука, которые спускали вниз на свитых их тростника канатах.

Солевары

Добычу хлорида натрия из рассолов подземных источников другие государства освоили лишь в VII-VIII веках, спустя практически тысячелетие после китайцев. В ту эпоху уровень развития технологий не позволял вести добычу галита шахтным способом, и человечество ещё не догадывалось о предназначении угля, повсеместно используя в очагах лишь дрова да сухой торф. Вплоть до XVIII века драгоценное «белое золото» получали только тремя общепринятыми методами: естественным выпариванием соли из морской и озерной воды в рукотворных садочных прудах либо в чанах на искусственном огне, вывариванием насыщенных рассолов из подземных минеральных источников и ломанием готовых соляных пластов на пересыхающих самосадочных водоёмах.

Для всех правителей обеспечение своей страны солью являлось первоочередной задачей; ведь это не только развитие сельского хозяйства, рыбных, пушных, мясозаготовительных и прочих промыслов, это и колоссальные доходы в казну. Короли, князья и императоры на всех континентах неустанно пытались найти минерал галит на внутренних территориях как своих, так и оккупированных государств, или осуществить полный контроль транспортных путей его доставки. Приобретение соли на внешнем рынке с её последующей перевозкой и внутренним распределением по стране было занятием достаточно затратным и малооправданным. В эпоху средневековья желающих «приватизировать» ценный груз на пути его сухопутного или водного следования не поддавалось учёту, что только прибавляло в ценнике и без того дорогой соли.

Солеварня

В Русском государстве до XVII века ценный хлорид натрия добывали преимущественно из скважин и ключей, также как и в Поднебесной, но по своим технологиям, пришедших от поморских солеваров. С помощью рассолоподъёмных скважин глубиной 130-250 м поднимали на поверхность насыщенные солёные воды и вываривали в больших железных чанах — салгах либо в огромных плоских сковородах — цренах. Первые соляные промыслы появились в Солигаличе, позже в XI-XII столетиях в Леденгском, Нёноксе, Тотьме, Старой Руссе, затем в Городце, Балахне, Нерехте и других поселениях, где обнаруживались подземные источники. Соляные промыслы при этом долгое время были собственностью князей и духовенства, на чьих землях они располагались.

Со второй половины XVII века в государстве произошёл ощутимый дефицит соли, фатально отразившийся на семьях тысяч крестьян в удаленных волостях и губерниях. Численность населения постепенно увеличивалась, бурно развивалась промышленность, сельское хозяйство с рыболовством и скотоводством, а количество соляных промыслов оставалось на прежнем уровне и уже не могло обеспечить возросший спрос. Огромное значение в тот период оказала Астрахань, ставшая частью Российского государства в правление Ивана Грозного. Казна получила в собственность гигантскую территорию с неисчерпаемыми залежами минерала галита и около 700 солёных озёр и водоемов, которые немедленно стали разрабатываться и быстро насытили внутренний рынок ценным хлоридом натрия.

.