Главные соледобытчики Европы

Кельты соледобытчики

Большинство исторических повествований о кельтах исходит от римлян и греков, где одни описывают их как ужасных на вид людей огромного роста, разодетых в пестрые ткани, а другие утверждают о варварах, ходящих голышом в суровом климате севера, презирающих толстых соплеменников и дружелюбных к чужестранцам. Европейские историки вплоть до XIX века и вовсе не уделяли внимания кельтской культуре, считая её носителей грубыми варварами-разрушителями.

Всё изменилось, когда в разное время в соляных шахтах Зальцбурга были найдены три тела древних рудокопов с множеством инструментов, в кожаной обуви и одежде из крашеной ткани. Каменная соль сберегла кожаные заплечные мешки, факелы из просмоленных сосновых веток и даже сигнальный рог шахтера. Найденные тела относятся приблизительно к 400 годам до н. э., а некоторые предметы, обнаруженные возле остатков бревенчатых хижин вокруг шахт, датируются 1000-1300 годами до н. э.

Полный же пересмотр истории кельтов последовал в 1850-х, когда горный инженер Иоганн Рамзауэр обнаружил в соляных копях близ австрийского Гальштата два скелета, топор и обломок украшения из бронзового сплава, затем еще 58 древних захороненний людей вместе с различными ценностями из Северной Африки, Греции и даже с Западной Азии. В последующие 16 лет поисков, Иоганн Рамзауэр нашёл почти тысячу могильников, в которых находились как тела, так и урны с прахом усопших. Открытая им высокоразвитая и богатая культура кельтов, существовавшая на заре железного века в Восточной и на юге Центральной Европы, с тех пор стала называться Гальштатской.

Соляная шахта кельтов

Откуда именно и как далеко расселялись кельтские воины и торговцы, в точности до сих пор неизвестно. Сегодня их уже не считают примитивными варварами и вполне логичен ответ, почему римляне их называли галлами — слова Gauls и GaUi исходят от греческого «hal», означающим «соль». Немецкие города Галле и Швебиш-Халль, австрийские Халлайн и Гальштат, регион Галисия на Пиренеях и Галиция в южной Польше — у всех этих географических названий тот же корень, привязанный к местоположению кельтских соляных промыслов. Основой своей экономики кельты сделали соль, железо и сельское хозяйство, чему весьма способствовали многочисленные и обширные водные пути Европы.

Однако реки с морями использовались кельтами не только для торговли и мены, но и для ведения захватнических войн. Они постепенно продвигались на западную территорию современной Франции, в южную Испанию и в северную Бельгию, проникнув и расселившись дальше на Британских островах и в Средиземноморье. В далеком 390 г. до н. э. кельтские воины уже грабили Рим верхом на лошадях — в период, когда еще не знали конного войска в Западной Европе. И наконец, в 279 году до н. э. они вторглись на территории современной Турции, вооруженные тяжелыми мечами, сея панический ужас своей конницей и громкими воинственными криками.

Почему кельтские племена не объединились и не слились в единую могущенственную империю, до сих пор остается загадкой для многих историков. Но именно эта разрозренность, скорее всего, и привела к краху столь высокоразвитой цивилизации, когда на землях Галии в I столетии до н. э. появился Юлий Цезарь. По летописям Плутарха, за 10-летнюю «галльскую кампанию» римляне превратили в руины около 800 городов и селений, захватив в рабство почти три миллиона человек.
Легионы Вечного города одержали полную победу и все кельтские технологии соледобычи, выплавки железа, выделки ткани, достижения в сельском хозяйстве и скотоводстве, секреты торговли и многое другое, были умело переняты римлянами.

Все соляные промыслы кельтов стали собственностью Рима, вместе с кулинарными секретами обработки и засолки мяса, вошедшими в рацион плебеев под названиями ветчина и окорок. Римляне покорили кельтов, написав за них историю на свой лад. Позднее, также поступили и средневековые европейцы, отведя кельтам в церковных летописях роль варваров и непокорных смутьянов, мешавших строительству «великих цивилизаций» Британии, Испании и Франции.

.