Соледобыча по-королевски

Неподалеку от Кракова в Малопольском воеводстве расположен небольшой шахтерский городок Величка. Население его не так велико, как гласит название и едва набирает 20 тысяч жителей. Но кажущаяся внешняя неприметность обманчива, Величка пользуется мировой известностью у туристов и пилигримов: в его окрестностях расположены необычные соляные шахты, являющиеся в прошлом крупнейшими в Европе.

Протяженность залежей минерального галита некогда составляла около 10 км и достигала ширины в 1,5 км. Кустарная разработка соляных копей началась ещё в середине X века при князе Казимире I, но к промышленным объёмам выработки приступили лишь в начале XIII в.

Соляные шахты (Величка)

Соляные шахты (Польша)

Расцвет соледобычи в шахтах Велички случился спустя столетие во время правления Казимира III (Великого), возможно именно им было принято решение создать в них уникальный подземный храм для привилегированных и титулованных особ. Но кто бы ни был зачинатель, у него это получилось — горные мастера разных эпох вплоть до XX века выстраивали и творили из каменной соли статуи, обелиски, камеры и часовни, превратив шахты Велички в настоящие храмы искусства.

Соляные шахты

Сегодня этот неповторимый по красоте объект, отчасти природный, отчасти рукотворный, поражает воображение людей своим непостижимым величием, редкостью и почти магическим притяжением. Он будто из волшебной параллельной реальности, в которую современному человеку весьма трудно поверить.

Шахта Величка

Недаром с 1978 г соляные шахты Велички числятся в списках мирового наследия ЮНЕСКО. На протяжении семи столетий в них не прекращалась добыча хлорида натрия с параллельным строительством 7-уровневого города под землей. В причудливых лабиринтах выстроены пещеры и гроты с солёными озерами, соединенные между собой мостиками и тоннелями. Их стены украшены вычурными барельефами и картинами, вырезанными в толщах каменной соли.

Наибольшей известностью по праву пользуется часовня Святой Кинги (Кунигунды), которая до сих пор является действующей. Легенда гласит, что именно венгерская принцесса стала первооткрывательницей месторождения каменной соли в Величке, случайно уронив перстень с руки в колодец. Доставая оброненное Кингой украшение со дна, придворные вытащили вместе с ним огромный кусок галита, что стало началом новой эпохи в развитии всей Польши. До этого в округе хлорид натрия добывали из имеющихся минеральных источников, выпаривая его в варницах из водных рассолов.

Многочисленные галереи подземелья украшены различными орнаментами и скульптурами, в числе которых соляная статуя Иоанна Павла II, известная «Тайная вечеря», изображения знаменитых людей и святых ликов Польши, простых горняков и волшебных жителей рудников – гномов.

История многовекового развития соледобычи наглядно иллюстрирована в подземельях Велички экспозициями с изображением шахтеров разных поколений, их рабочего инвентаря и оборудования. Следует знать, что удивительные храмы и скульптурные композиции создавались не только поляками; с 1772 года разработка соляных шахт велась австрийскими горняками вплоть до оккупации Польши Третьим рейхом в 1939 году.

.