Главная солонка страны

С геологической точки зрения Баскунчак не совсем озеро, а бессточный самовосполняемый минеральными источниками котловинный водоем, образовавшийся на вершине подземного соляного купола. Гигантского купола с неисчерпаемыми запасами чистого хлорида натрия. Но в народе Баскунчак всегда назывался озером, причем безжизненным или мёртвым, поэтому сохраним его имя в заметке как есть.

Битвы за баскунчакскую соль начались со времен скифских племен. С VII века контроль над озером перешёл к хазарам, которых в X веке сменили половцы (кипчаки), а их в XIII веке — татары. Последних «владельцев» соленого озера в XVI в. сменили русские, когда Иван Васильевич взял Казанское и Астраханское ханство.

Несмотря на то, что русские в Сарай-Бату обосновались и организовали соледобычу в XVI столетии, промышленники на озерах Баскунчак и Эльтон утвердились только после принятия в 1665 году российского подданства кочующих калмыков. Однако те продолжали совершать набеги и грабить выстроенные на соляных промыслах поселения, в связи с чем подходы к озеру пришлось охранять наемными дружинами и ратными людьми.

Добывать соль в промышленных объёмах на озере Баскунчак получилось лишь в 1747 году при Елизавете Петровне, спустя 6 лет после дворцового переворота. Снижение налога на подушную подать, отмена таможенных пошлин и внутриполитические преобразования сделали соль продуктом важной значимости, повлекших за собой значительные денежные вливания из казны в соляные промыслы.

Соленое озеро Баскунчак © Марат Гизатулин

С началом разработок недалеко от озера Баскунчак для защиты от набегов степных кочевников возвели крепость, выставили казацкий гарнизон и пол роты с артиллерией. По периметру соляных промыслов отстроили смотровые вышки, из которых казаками велось постоянное наблюдение за окрестностями. Однако… через семь лет под предлогом нерентабельности добычу соли на Баскунчак прекратили и казенные средства перенаправили на развитие соледобычи на озере Эльтон.

Вновь о неисчерпаемых запасах баскунчакской соли государство вспомнило при Великой императрице в 1787 году и промысел возобновили. Но лишь с отменой крепостничества Александром II в 1861 году и передачей соледобычи частным предпринимателям началось ее стремительное развитие. А после прекращения в 1863 году непомерно затратных разработок на Эльтоне, соленое озеро Баскунчак и вовсе становится главным поставщиком хлорида натрия в стране.

В середине XVIII века продажа соли впервые принесла казне большую прибыль – 14 % от бюджета. С этого момента ее добыча, разработка имеющихся и поиск новых месторождений приобрели важное государственное значение. При этом дорогостоящие солеварные промыслы с рассолоподъёмным бурением отошли на второй план, предпочтение в первую очередь отдавалось менее затратным — садочным и шахтным способам добычи.

.