Солончаки

Солончаками называют неплодородные почвы с большим содержанием легкорастворимых солей в поверхностном слое, на которых не может развиваться культурная растительность и формироваться естественный травяной покров. Содержание гумуса в таких почвах по отношению к солям с примесями всегда ниже и в среднем составляет 2-4%. Исключение — тёмные солончаки с нейтральной кислотностью, в которых наличие гумуса может быть 10-12%.

Солончаки распространены на всех континентах и присутствуют на многих почвенных профилях — степных, пустынных, полупустынных, луговых и даже болотистых. В нашей стране они обширно представлены в Прикаспийской низменности — Астраханской области, Калмыкии, на севере Дагестана, в таком же изобилии встречаются и в степной части Крыма.

От обычной плодородной земли солончаки резко отличаются своим внешним видом — скудным (облысенным) растительным покровом и серостью почвы с ярко выраженными следами солевых отложений на поверхности.  В зависимости от местности, глубины почвы и химического состава выступающие солевые пятна, прожилки и вкрапления имеют различный цветовой оттенок — от белого до ржаво-бурого.

Помимо естественных солончаков, немалое количество безжизненных почвенных участков создано самим человеком в результате его неправильной деятельности по искусственному орошению земель. Их называют вторичными солончаками, образовавшимися от подъёма грунтовых минерализованных вод на поверхность.

.