Без соли и хлеб не естся

Выварка соли

Сегодня мы знаем, что природный минерал галит повсеместно распространен в недрах и водоёмах нашей планеты. Им богаты осадочные породы, минеральные источники, внешние моря и внутриконтинентальные озёра. В настоящее время известны практически все многочисленные месторождения с залежами соли и это заслуга не только современной геологии, но и первопроходцев прошлых столетий, благодаря которым предмет постоянной борьбы, военных конфликтов и усиленного поиска превратился в ХХI веке в весьма обыденный продукт потребления. На протяжении тысячелетий до этого соль ассоциировалась с процветанием, богатством и благополучием.

Как золотой песок или драгоценные камни, небольшая кучка кристаллов галита в былые времена являлась эквивалентом современных денег. За соль приобретались продукты, ею рассчитывались за оказанные услуги, выплачивалось жалованье государевым служащим, приписным холопам и наёмным рабочим. Ценностью и дефицитом хлорида натрия пользовались и правители разных стран: облагая соледобычу налогами, пошлинами и акцизами, пополняя таким образом казну, развивая экономику своих государств и проводя военные походы.

В работах известного шотландского философа и экономиста А.Смита встречаются сведения о том, что функции денежных средств в средневековую эпоху помимо золота выполняли многие товары: сахар, вяленая рыба, табак, чай, меха и сельскохозяйственные животные, но особенно развит был обмен и торговля на соляные деньги в государствах безводной Африки.

Торговые пути

На протяжении всей истории человечества особая ценность и стратегическое значение соли прослеживается в регионах, где в рацион питания людей входили овощи и зерновые культуры, а мясные продукты были лишь редким дополнением к основным блюдам. В списке их главных товаров внешней торговли является именно соль и основные промыслы внутри страны были ориентированы на поиски и производство этого ценного продукта. На территориях же народов, исстари занимающихся охотой, скотоводством и рыболовством, в пищевом рационе которых постоянно присутствовало мясо с кровью, соледобыча практически не производилась.

Современная медицина до сих пор не может прийти к единому мнению о количестве соли, необходимой человеку для оптимальной жизнедеятельности. Разница в рекомендуемых дозах достаточно велика: по мнению одних, взрослому человеку вполне достаточно 3-х г в сутки, другие склоняются к норме в 14-16 г. Но все прослеживают закономерность, что людям, проживающим в местах жаркого климата, требуется увеличенная доза хлорида натрия. Это связано с физическими нагрузками и большим количеством жидкости, которую человек теряет в процессе потоотделения. Вероятно, об этом знали ещё древние египтяне и римляне, с избытком добавляя соль в пищу наемных рабочих и рабов.

Садочные соляные бассейны

Добыча соли нелегкий процесс и за многие тысячелетия получения её из морской воды, осаждением рапы из самосадочных озёр и вывариванием рассолов из подземных минеральных источников, было изобретено немало инженерных конструкций, гидротехнических сооружений и машин, способных добыть, сохранить и транспортировать этот удивительный природный минерал.

Очень масштабными были такие работы, оставившие в Истории человечества торговые пути и союзы, войны и революции, исчезнувшие и возникшие империи, и всему этому причиной было вещество с химической формулой NaCl, растворённое в водах мирового океана и покоящееся в недрах земли.

По материалам: «Всеобщая история соли» / Марк Курлански

.