Соль из золы

Соль из золы

В Океанических владениях британской Королевы мир настолько контрастен, что просматривая материалы научных экспедиций в Папуа — Новую Гвинею, невольно вспоминается фантастический роман Дойла «Затерянный мир» с главным героем профессором Челленджером. Отличие лишь в том, что современные учёные попадают не в Юрский период, а в эпоху позднего неолита, жители которого по недоразумению одеты в футболки с шортами, а на руке вождя племени красуются часы «Casio».

Территориально Папуа — Новая Гвинея делится на 20 провинций, в которых всего проживает около 7 500 000 млн меланезийцев с папуасами, но нам более интересен регион Восточный Нагорье, заселенный народом Баруя (Baruya), которые до сих пор добывают соль из золы и используют её в качестве денег.

Местные жители культивируют тростник в орошаемых долинах Маравака и Воненара, который после сбора урожая срезают, складируют в кучи, оставляют на несколько дней просушиваться под солнцем и после приступают к сжиганию. Костры горят непрерывно два-три дня, пока не израсходуется весь запас тростника. Полученную кучу золы оставляют на открытом воздухе на несколько недель, а в случае непогоды, укрывают легким навесом.

Зола вместо соли

После всех приготовлений, женщины племени приступают к многодневному процессу выщелачивания золы, раскладывая её в продолговатые сосуды из лагенарии (тыквы), к которым привязаны бамбуковые трубки. Вся конструкция напоминает забор с закрепленными сверху тыквами, от которых отводятся многочисленные бамбуковые трубки в выкопанные глубокие емкости, обмазанные глиной и выложенные листьями банана. В заполненные пеплом сосуды с фильтром из высушенных соцветий-серёжек лианы, они медленно вливают воду из местного подземного источника, имеющего небольшую соленость, получая примерно 1000 л рассола за все время своей многодневной работы.

Остатки мокрой золы при этом не выкидываются, а используются в смеси с глиной для выстила и обмазки обрешетки над очагом в солеварне — хижине. За всем процессом фильтрации, подготовки глиняного настила и последующей выварки соли из золы, следит приглашенный специалист из соседнего племени. То есть, не только «боруанцы» занимаются таким древним промыслом, но и другие народности в Новой Гвинее.

Соль из золы

Весь процесс туземского солеварения по сути похож на запекание курицы в рукаве, используемый нами на кухнях, только здесь вместо пекарского рукава — огромные сдвоенные листья банана, сложенные в форме ладьи, а вместо курицы — рассол. Его и выпаривают туземцы в формах из зеленых листьев на медленном огне, расположив в ряд и закрепив бамбуковыми щепами на глухой глиняной решетке, периодически её смачивая, чтобы толстые листья не иссушались от жара.

Солеварение

По мере испарения, рассол подается в банановые «ладьи» при помощи тех же бамбуковых трубок с сосудами-воронками из лагенарии на концах. Выступающую соль снаружи листьев, следящий за вываркой мастер периодически соскабливает деревянным шпателем и складывает в отдельную плошку. Вход в солеварню при этом загораживается снизу наполовину щитом из тростника, также прикрываются окошки, чтобы минимизировать сквозняки и сделать огонь более спокойным.

Выварка всего заготовленного рассола длится почти трое суток, после чего мастер отделяет мачете обгоревшие листья банана от полученных соляных цилиндров, а вождь часть из них распределяет между всеми участниками завершившегося процесса, не забывая о родителях. Остальные форменные куски «белого золота» бережно оплетают полосками лианы, предохраняя их от рассыпания и осадков, таким образом превращая в местную валюту и товар, одновременно.

Деньги из соли

Соляные деньги

На такие соляные деньги в фирменной оправе, полученные из золы тростника, на местном торжище можно купить ткани, посуду, одежду, украшения и многое другое, необходимое в хозяйстве. И разумеется, у кого их больше, тот имеет вес и авторитет среди своих соплеменников, проживающих на этом удивительном острове.

Авторы изображений: P. Lemonnier и M. Godelier (1965 — 1979) | По материалам: INRAP

.